Nieuwe Psychoactieve Stoffen (NPS)

Nieuwe Psychoactieve Stoffen is de verzamelnaam voor een groep van nieuwe drugs. Vaak worden ze ook benoemd als 'legal highs' of 'research chemicals'. Ook termen als 'designer drugs', 'smartdrugs', ‘herbal highs’ en ‘bath salts’ duiken wel eens op.

Het gaat om een heel gamma aan stoffen die meestal de effecten van bekende illegale drugs proberen te imiteren. Ze zijn meestal synthetisch, maar kunnen ook plantaardig zijn. Velen zijn chemisch gelijkaardig aan conventionele drugs, maar nét verschillend genoeg van structuur om buiten de reikwijdte van de huidige drugwetgeving te vallen. Vandaar de term 'legal high'. Toch is de samenstelling van verkochte NPS niet altijd duidelijk. De effecten dus evenmin. De wet wordt ook voortdurend aangepast om deze stoffen alsnog te verbieden.

Omdat NPS nog niet of nog niet lang als drug gebruikt worden, bestaat er weinig onderzoek naar de mogelijke risico's. Wie ze gebruikt, speelt vaak zelf voor proefkonijn.